A poluição por sacos de plástico tornou-se um enorme problema ambiental, levando algumas cidades e países a taxar ou proibir os sacos. Mas e se as sacolas plásticas usadas pudessem ser transformadas em produtos de maior valor?

Pesquisadores relataram um novo método para converter sacos plásticos em chips de carbono que poderiam ser usados ​​como anodos para baterias de íons de lítio. Muitos sacos de plástico são usados ​​apenas uma vez e depois descartados, acabando em aterros sanitários, oceanos e em outras partes do ambiente, onde podem levar centenas de anos para se decompor. Os cientistas há muito reconhecem que o polietileno em sacos de plástico pode ser uma fonte barata de carbono que armazena energia.

No entanto, os métodos anteriores para o ciclo de polietileno em carbono puro foram ineficientes ou exigiram processos caros e complexos. Vilas Pol e seus colegas queriam desenvolver uma abordagem mais simples, porém eficiente, para converter lixo plástico em materiais úteis contendo carbono.

Os pesquisadores mergulharam sacos plásticos de polietileno em ácido sulfúrico e os selaram dentro de um reator solvo térmico, isso fez aquecer a amostra logo abaixo da temperatura de fusão do polietileno.

Este tratamento fez com que grupos de ácido sulfónico fossem adicionados ao esqueleto de carbono-carbono de polietileno de modo a que o plástico pudesse ser aquecido a uma temperatura muito mais elevada sem vaporizar para gases perigosos.

Em seguida, eles removeram o polietileno sulfonado do reator e o aqueceram em um forno em atmosfera inerte para produzir carbono puro. A equipe aterrou o carbono em um pó preto e o usou para fabricar anodos para baterias de íons de lítio. As baterias resultantes tiveram um desempenho comparável às das baterias comerciais.