A nova capacidade de energia solar aumentou 50% no ano passado, com a China representando quase metade da expansão global, de acordo com a última análise e previsão do mercado de energia renovável da Agência Internacional de Energia (AIE). Pela primeira vez, as adições de energia solar aumentaram mais rapidamente do que qualquer outro combustível, superando o crescimento líquido do carvão.

Impulsionados por um forte mercado de energia solar fotovoltaica, as energias renováveis ​​representaram quase dois terços da nova capacidade de energia líquida em todo o mundo no ano passado, com quase 165 gigawatts (GW) chegando na linha, de acordo com o novo relatório, Renewables 2017. As renováveis ​​continuarão a ter um forte crescimento nos próximos anos. Até 2022, a capacidade de energia renovável deve aumentar em 43%.

“Verificamos que as energias renováveis ​​crescerão em cerca de 1.000 GW até 2022, o que equivale a cerca de metade da atual capacidade global de energia do carvão, que levou 80 anos para construir”, disse o Dr. Fatih Birol, diretor executivo da AIE. “O que estamos testemunhando é o nascimento de uma nova era da energia solar fotovoltaica. Esperamos que o crescimento da capacidade de energia solar seja maior do que qualquer outra tecnologia renovável até 2022.”

As previsões para as energias renováveis este ano, cresceram 12% acima do ano passado, graças principalmente às revisões para maior utilização da fotovoltaica na China e na Índia. Três países – China, Índia e Estados Unidos – representarão dois terços da expansão renovável global até 2022. A capacidade total de energia solar até então excederia as capacidades combinadas de energia total da Índia e do Japão hoje.

Na geração de energia, espera-se que a eletricidade renovável cresça mais de um terço em 2022 para mais de 8.000 terawatt-horas, o que equivale ao consumo total de energia da China, Índia e Alemanha combinados. Até então, as energias renováveis ​​representarão 30% da geração de energia, acima de 24% em 2016. O crescimento da geração renovável será duas vezes maior que o do gás e do carvão combinados. Embora o carvão seja a maior fonte de geração de eletricidade em 2022.

A implantação da energia solar e do vento no ano passado foi acompanhada por preços baixos recordes de leilão, que caíram tão baixo quanto 3 centavos por kwh (ou quilowatt-hora). Os baixos preços anunciados para energia solar e eólica foram registrados em diversos locais, como Índia, Emirados Árabes, México e Chile. Estes preços anunciados para contratos de compra de energia solar e energia eólica são cada vez mais comparáveis ​​ou inferiores ao custo de geração de usinas de energia de gás e carvão recém-construídas.

Energia Solar. China é líder em energia renovável

A China continua a ser o líder incontestável da expansão da capacidade de energia renovável durante o período de previsão com mais de 360 ​​GW de capacidade acessível, ou 40% do total global. O crescimento das energias renováveis ​​da China é em grande parte impulsionado por preocupações com a poluição atmosférica e as metas de capacidade que foram delineadas no 13º plano quinquenal do país para 2020. Na verdade, a China já superou seu objetivo de energia solar fotovoltaica para 2020 três anos antes e está programada para alcançar seu objetivo de energia eólica em 2019. Ainda assim, o custo crescente de subsídios renováveis ​​e questões de integração de rede permanecem dois desafios importantes para uma maior expansão.

Sob um cenário acelerado – apesar de ainda ter uma política governamental que levanta barreiras ao crescimento – a análise da AIE conclui que o crescimento da capacidade renovável poderia ser impulsionado por mais 30%, totalizando 1.150 GW extra até 2022 liderados pela China. A energia solar fotovoltaica e a eólica na China poderiam então atingir o dobro da capacidade de energia total do Japão hoje.

A mudança da Índia para abordar a saúde financeira de seus serviços públicos e abordar questões de integração na rede impulsionam uma previsão mais otimista. Em 2022, a capacidade renovável da Índia será mais que o dobro. Este crescimento é suficiente para ultrapassar a expansão renovável na União Européia pela primeira vez. A energia solar fotovoltaica e a eólica juntas representam 90% do crescimento da capacidade da Índia, pois os leilões renderam alguns dos preços mais baixos do mundo para ambas as tecnologias.

Estados Unidos são o segundo maior mercado de crescimento para as energias renováveis

Apesar das incertezas políticas no nível federal, os Estados Unidos continuam sendo o segundo maior mercado de crescimento para as energias renováveis. Os principais impulsos para a energia eólica e solar – como os incentivos fiscais federais plurianuais, combinados com padrões de carteira renováveis, bem como políticas estaduais para energia solar fotovoltaica distribuída – continuam fortes. Ainda assim, a incerteza atual sobre as propostas de reformas fiscais federais, comércio internacional e políticas energéticas poderiam alterar a atratividade econômica das energias renováveis ​​e prejudicar seu crescimento ao longo do nosso período de previsão.

O relatório também fornece análises detalhadas sobre o consumo renovável de carros elétricos e a instalação de energia solar fora da rede na África e Ásia em desenvolvimento. A capacidade fora da rede nessas regiões mais do que triplicar alcançará mais de 3000MW em 2022 a partir de aplicações industriais, sistemas de energia solar residenciais e mini-grids, impulsionados por programas de eletrificação do governo e iniciativos do setor privado.

Embora isso represente menos de 5% da capacidade total da energia solar fotovoltaica instalada em ambas as regiões, o impacto econômico é, no entanto, significativo e traz serviços básicos de eletricidade para quase 70 milhões de pessoas no desenvolvimento da Ásia e África subsaariana nos próximos cinco anos.

O consumo de energia dos veículos elétricos – incluindo carros, de duas e três rodas e ônibus – deverá duplicar nos próximos cinco anos, com energia elétrica renovável estimada para representar quase 30% de seu consumo em 2022, acima de 26% hoje. Os veículos elétricos desempenham um papel complementar nos biocombustíveis, que representam 80% do crescimento do consumo de energia renovável nos transportes. No entanto, a parte das energias renováveis ​​no consumo total de energia no transporte rodoviário permanece limitada, aumentando apenas de 4% em 2016 para quase 5% em 2022.