A revolução dos veículos elétricos está chegando, mas não será impulsionada pelos Estados Unidos, a China estará na vanguarda. Pesquisas sobre Veículos Elétricos mostram que essa transformação global da mobilidade, de veículos movidos a petróleo para veículos elétricos chegará mais cedo do que tarde.

A mudança já está acontecendo na China, que é o maior mercado automobilístico do mundo, com 23 milhões de carros vendidos em 2018. À medida que os países ocidentais se aproximam do pico, existem centenas de milhões de famílias chinesas que não possuem carro algum, no Brasil essa realidade é muito próxima.

Muitos deles estão comprando carros elétricos, somente no ano de 2015, as vendas de veículos elétricos na China ultrapassaram os níveis norte-americanos,  no ano de 2018, as vendas chinesas superaram 1,1 milhão de carros, mais de 55% de todos os veículos elétricos vendidos no mundo, e mais de três vezes o número de clientes chineses que haviam comprado dois anos antes. As vendas de veículos elétricos nos EUA naquele ano foram de apenas 358.000.

Um elemento-chave do preço de um veículo elétrico é o custo de suas baterias, a China já produz mais da metade das baterias de veículos elétricos do mundo, e os preços das baterias continuam caindo. Analistas da indústria estimam que dentro de cinco anos será mais barato comprar um carro elétrico do que um movido a gasolina ou diesel.

As projeções indicam que os chineses produzirão até 70% das baterias de veículos elétricos do mundo até 2021, mesmo que a demanda por baterias de carros elétricos aumente.

Enorme apoio do governo

O mercado Chinês tem uma indústria automobilística incipiente porém ambiciosa, jamais conseguiu se estabelecer a eficiência e a qualidade das montadoras ao fabricar veículos movidos a gás, mas os veículos elétricos são mais fáceis de construir, dando às empresas chinesas uma nova oportunidade de competir.

O governo chinês, portanto, optou por destacar os veículos elétricos como um dos dez setores comerciais centrais para seu esforço “Made in China” para impulsionar a tecnologia industrial avançada, os esforços do governo incluem o uso de bilhões de dólares para subsidiar a fabricação de veículos elétricos e baterias além de incentivar empresas e consumidores a comprá-los.

O governo também está ciente de que os veículos elétricos poderiam ajudar a resolver algumas das preocupações energéticas e ambientais mais urgentes da China, levando em conta a enorme poluição do ar que sufoca suas principais cidades, as autoridades de segurança nacional estão preocupadas com a quantidade de petróleo importada pelo país e a China é a nação que mais contribui para emissões globais gases do efeito estuda(GEEs).

Novas empresas

Dezenas de empresas automobilísticas chinesas se formaram para lucrar com esses subsídios.

Um grande jogador é a BYD, que significa “Build Your Dreams”, com sede em Shenzhen. Mais de uma década atrás, o bilionário investidor Warren Buffett comprou cerca de um quarto da empresa por US $ 232 milhões – uma fatia que agora vale mais de US $ 1,5 bilhão.

Os planos iniciais da empresa para exportar veículos para os Estados Unidos mostraram-se prematuros e fracassaram. Em vez disso, a BYD começou a se concentrar principalmente no mercado automobilístico chinês, além de construir ônibus elétricos para o mercado global, que agora domina.

Se os planos de carros elétricos da BYD falharem, no entanto, há muitas outras empresas chinesas prontas para reduzir a folga. O 2019 Yuan 360EV da BYD é um SUV totalmente elétrico disponível na China.

Suporte adicional

Além dos subsídios do governo para garantir que a BYD e seus concorrentes tenham muitos clientes, novos regulamentos governamentais estão entrando em cena. O governo chinês agora exige que todas as montadoras que vendem na China, sejam nacionais ou estrangeiras, façam uma certa porcentagem de suas vendas de veículos elétricos através de uma fórmula de crédito complexa. O mandato será mais rigoroso ao longo do tempo, talvez exigindo que cada empresa faça pelo menos 7% de suas vendas elétricas até 2025.

As principais montadoras estrangeiras têm grandes investimentos na China e dificilmente podem se dar ao luxo de abandonar o mercado. A Volkswagen, por exemplo, agora vende 40% de sua produção na China, o que é uma das principais razões pelas quais a empresa está pressionando para desenvolver veículos elétricos.

As montadoras nacionais da China ainda não se engajaram no mercado de exportação. Jose Pontes, analista do setor de veículos elétricos, diz que há três razões para sua relutância: primeiro, o mercado chinês é grande o suficiente para absorver sua produção atual. Em segundo lugar, muitas empresas automobilísticas na China são totalmente desconhecidas no Ocidente, por isso os clientes teriam receio de comprar de uma marca estranha. E terceiro, seus carros ainda não cumprem as rígidas normas de segurança nos Estados Unidos e na Europa.

No entanto, todos esses obstáculos podem ser superados com tempo e dinheiro, é possível que as empresas chinesas de carros elétricos possam entrar no mercado de baixa a média renda no Ocidente, como a Volkswagen fez há 60 anos.

Se isso acontecer, carros elétricos baratos e eficientes podem se espalhar pelo oeste da China, superando Tesla e outros esforços de veículos elétricos americanos e europeus. Somente as tentativas do governo ocidental de proteger as montadoras nacionais com tarifas e outras barreiras comerciais podem inviabilizar esse desenvolvimento.